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Hayabusa 2Les scientifiques cherchent à connaitre les propriétés et la structure des astéroïdes proches de la Terre afin de mieux comprendre la formation de notre système solaire, l’apparition de l’eau et de la vie sur Terre et peut-être à déterminer les solutions à mettre en œuvre en cas de risque de collision d’un objet de ce type avec la Terre. C'est la mission du robot franco-allemand MASCOT (Mobile Asteroid surface SCOuT), de la mission japonaise Hayabusa2, qui vient d'atterrir, vers 4 heure ce matin, sur le site MA-9, dans l’hémisphère sud de l’astéroïde Ryugu (1999 JU3), après plusieurs rebonds successifs à sa surface particulièrement inhospitalière. La fin de vie de l'atterriseur est prévue vers 4h00 ou 7h00 demain matin. Une journée sur Ryugu dure environ 7 h 38 min.

La photo suivante montre la surface de l'astéroïde Ryugu photographiée par MASCOT à une altitude de 25 mètres. On distingue l'ombre de l'atterrisseur à côté de l'échelle (2m).

Surface de l'astéroïde Ryugu vu à une altitude de 25 mètres par MASCOT